ভারতকে ধবলধোলাই করে ছাড়ল নিউজিল্যান্ড

হতাশাতেই সিরিজ শেষ হলো ভারতের। ভারতকে তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজের প্রতিটিতেই নাস্তানাবোদ করে ছেড়েছে নিউজিল্যান্ড। ভারতের ২৯৭ রানের চ্যালেঞ্জ নিউজিল্যান্ড পেরিয়ে গেল ১৭ বল বাকি থাকতেই। হাতে পাঁচ উইকেট নিয়ে।

২১ বছর পর এশিয়ার বাইরে কোন ভারতীয় উইকেটরক্ষক সেঞ্চুরি পেয়েছেন আজ। কিন্তু লোকেশ রাহুলের ১১২ রানের ইনিংসের পরও ভারতের স্কোর ৩০০ পেরোয়নি। টপ অর্ডারের ব্যর্থতা লোকেশ রাহুল ও শ্রেয়াস আইয়ার ঢেকে দিয়েছিলেন। ১০০ রানের তৃতীয় উইকেট জুটি গড়ে আইয়ার (৬২) ফিরে গেলেও রাহুল পান্ডেকে নিয়ে আক্রমণ চালিয়ে যাচ্ছিলেন। মাত্র ১৬ ওভারে ১০৭ রানের জুটিটা অবশ্য শেষ হয়েছে হতাশাজনকভাবে। হামিশ বেনেটের টানা দুই বলে ফিরেছেন রাহুল ও পান্ডে (৪২)। দুজনই ছক্কা মারতে গিয়েই ফিরেছেন। ২৬৯ রানে এই জোড়া ধাক্কা সামলানো সম্ভব হয়নি ভারতের পক্ষে। ২৯৬ পর্যন্ত টানতে পেরেছেন জাদেজা-সাইনিরা।

প্রায় ৩০০ রান তাড়া করতে নেমে নিউজিল্যান্ডের হয়ে ব্যাট হাতে নায়ক দুই ওপেনার- মার্টিন গুপ্টিল (৬৬) ও হেনরি নিকোলস (৮০)। ওপেনিং পার্টনারশিপে ১০৬ উঠে যাওয়ার পরে বাকি কাজ সম্পন্ন করেন কেন উইলিয়ামসন (২২), কলিন গ্র্য়ান্ডহোম (৫৮) এবং টম ল্যাথামরা (৩২)।

ওপেনিং জুটিতে গুপ্টিল-নিকোলস শতরান করে দেয়ার পর বাকিদের কাজ আরো সহজ হয়ে গিয়েছিল।

শেষ ১০ ওভারে ৭৪ রান দরকার ছিল নিউজিল্যান্ডের। কাজটা একদম সহজ বানিয়ে দিয়েছেন কলিন ডি গ্র্যান্ডহোম। ল্যাথামকে (৩৪ বলে ৩২) সঙ্গী করে রান তাড়াকে মামুলি বানিয়ে দিয়েছেন। ভারতীয় পেসার ও স্পিনারদের মাঠের যেকোনো প্রান্তে আছড়ে ফেলেছেন। ২১ বলে ফিফটি ছুঁয়েছেন। ৬ চার ও ৩ ছক্কায় ২৮ বলে ৫৮ রানে অপরাজিত ছিলেন গ্র্যান্ডহোম।